Ce qui rend le Costa Rica unique

Par Katiana Murillo*

 

1) Des plantes et des animaux partout

Costa Rica Plants Photo: Katiana MurilloLe territoire du Costa Rica est si petit qu'il ne représente que 0,03% de la superficie de la planète. Il se situe, cependant, parmi les 20 pays les plus riches en biodiversité de la Terre en densité d'espèces. Cela veut dire qu'il est possible de trouver plus d'espèces sur 1 000 km2 au Costa Rica que sur une superficie équivalente dans des pays comme le Brésil ou la Colombie.

Costa Rica Animals Photo: Katiana MurilloPrenons l'exemple du Brésil: même si ce pays est 166,6 fois plus grand que le Costa Rica, il renferme une moyenne de 6,5 espèces de plantes, 0,2 oiseaux et 0,05 mammifères pour chaque 1 000 km2, alors que le Costa Rica, sur la même superficie, présente une moyenne de 234,8 espèces de plantes, 16,9 oiseaux et 4,6 mammifères.

D'ailleurs, avec seulement 51 100 km2, le Costa Rica abrite près d'un million d'espèces, ce qui représente 4% de la biodiversité mondiale. Êtes-vous prêts à la découvrir ?

2) La charrette et le joug de garrot les plus grands du monde

Costa Rica Oxcart Photo: Katiana MurilloLa charrette est le symbole national du travail au Costa Rica et aussi une expression authentique de l'art populaire du pays. Il en est de m√™me pour le joug de garrot, un instrument en bois qui sert √† atteler les bŇďufs sur la charrette du paysan, en les unissant par l'encolure pour les faire avancer. Ces deux symboles sont si importants qu'il est possible de trouver la charrette et le joug de garrot les plus grands au monde, cr√©√©s par des artisans et des peintres costariciens prestigieux.

La charrette, fabriquée en 2006, mesure deux mètres de haut et six de large. Ce n'est pas seulement sa taille monumentale qui est remarquable mais aussi les couleurs vives avec lesquelles elle a été décorée. Autrefois, la charrette était le principal moyen pour transporter vers les marchés le café et d'autres produits agricoles.

Costa Rica Yoke Photo: Katiana MurilloLe joug de garrot, quant à lui, mesure deux mètres de haut et quatre de large. Il a été fabriqué en 2007 et des centaines de galons de peinture ont été nécessaires pour le décorer.

La charrette et le joug de garrot sont exposés à Sarchí, une communauté reconnue comme étant le berceau de l'artisanat costaricien et une halte obligatoire pout tout touriste qui souhaite apprécier l'art traditionnel costaricien.

 

3) Le petit Amazone du Costa Rica.

Tortuguero, Costa Rica Photo: ICTS'il existe un endroit o√Ļ la nature exub√©rante embrasse le visiteur et o√Ļ l'eau constitue un miroir gigantesque refl√©tant la verdure, c'est le parc national Tortuguero. Entour√© par un syst√®me de canaux et de lagunes naturelles qui coulent du sud-est au nord-est, ce parc, situ√© sur la c√īte Cara√Įbe, est, sans aucun doute, notre petit Amazone. C'est aussi l'un des plus importants sites au monde pour la protection de la tortue oliv√Ętre et le refuge d'autres esp√®ces int√©ressantes comme le lamantin, le crocodile et le brochet crocodile ; ce dernier √©tant consid√©r√© comme un fossile vivant √† cause de son aspect.

Des oiseaux majestueux peuplent cet environnement riche, comme le grand h√©ron ou crabier radar, le h√©ron le plus grand du pays, et le jacana du Mexique, tr√®s c√©l√®bre dans le r√®gne animal car c'est la femelle qui prot√®ge le territoire alors que le m√Ęle prend soin des petits. Les oiseaux sont si divers que l'on y compte la moiti√© des esp√®ces pr√©sentes au Costa Rica et qu'ils d√©passent la totalit√© des esp√®ces pr√©sentes dans toute l'Europe. Parmi l'√©ventail des divers habitats, on y trouve des lagunes mar√©cageuses, marais et for√™ts inond√©es.

Tortuguero, Costa Rica Photo: Katiana MurilloMais Tortuguero n'est pas seulement de la nature car il se trouve dans le Cara√Įbe, l'une des plus grandes r√©gions de culture afro-carib√©enne du pays. La grande majorit√© de sa population est d'origine jama√Įquaine et conserve leur cuisine, danses et traditions. Leurs plats sont principalement piquants et souvent fait √† base de coco. Tortuguero constitue donc un site tr√®s int√©ressant pour d√©couvrir la culture comme la nature.


 

4) Les merveilles du feu du Costa Rica

Arenal Volcano, Costa Rica Photo: Katiana MurilloLes volcans du Costa Rica qui se trouvent dans la Ceinture du Feu du Pacifique, font partie des plus surprenants du monde. D'ailleurs, le territoire continental qu'occupe aujourd'hui le pays, est le résultat d'une activité volcanique complexe qui a commencée il y a 75 millions d'années et qui continue encore.

Si on prend en compte tout cratère ayant manifesté une éruption volcanique, le Costa Rica compte 112 volcans, un chiffre surprenant. Certains d'entre eux se trouvent actuellement à l'intérieur de parcs nationaux qui protègent d'intéressants environnements naturels.

Arenal Volcano, Costa Rica Photo: Katiana MurilloParmi ces volcans, l'Arenal est considéré comme l'un des dix volcans les plus actifs au monde et ce pour une bonne raison : il surprend souvent ses visiteurs avec un spectacle de fumée et de lave incandescente qui descend le long de ses flancs accompagnée d'avalanches de pierres et de bruits qui émergent de ses profondeurs. Elle atteint même une vitesse de 70 km/h et une température de 1 000 degrés Celsius.

La dernière grande éruption du volcan Arenal a eu lieu en 1968. Jusqu'alors on pensait que le volcan était un pic de plus de la Cordillère volcanique du Guanacaste. Il a été déclaré parc national en 1994. Les eaux thermales sont aujourd'hui l'une des principales attractions de la zone, au même titre que ses beaux paysages, sentiers naturels et activités d'aventure.

 

 

5) Un héritage indigène qui reste toujours un mystère

Stones Spheres, Costa Rica Photo: Museos del Banco CentralBien que les populations indigènes, qui ont habité le Costa Rica avant l'arrivée des espagnols, n'aient pas construit de structures architectoniques pouvant rivaliser avec les pyramides mayas du nord de l'Amérique Centrale, les ancêtres qui vécurent dans le Pacifique Sud du Costa Rica ont laissé comme héritage une production mystérieuse de sphères en pierre artistiquement élaborées, dont la signification demeure encore un mystère.

235 sphères ont été répertoriées au Costa Rica ; toutes ont une circonférence parfaite, de 20 centimètres jusqu'à deux mètres. Elles furent créées à une époque comprise entre environ 400 ans avant J.C. et la colonisation du Costa Rica par les espagnols. La plupart ont été trouvées dans le Pacifique Sud. Elles constituaient un élément tellement important pour ces sociétés que leur production s'est étendue durant près de 1 000 ans.

Stones Spheres, Costa Rica Photo: Museos del Banco CentralCes sphères étaient associées aux populations et régions précolombiennes. Elles étaient exposées sur les places, les zones de passages et terrains ouverts. Elles représentaient une forme d'art conçu pour être vu, et peut-être pour différencier le village de ses voisins. Les sphères étaient souvent alignées avec d'autres, formant des lignes, des triangles ou rectangles dont la signification est inconnue.

Ces groupes indigènes étaient aussi connus pour leur travail du métal et de la céramique. D'ailleurs, le Pacifique Sud du Costa Rica constituait le principal foyer d'élaboration d'objets précolombiens.

 

 

6) La plus grande forêt pluvieuse du Costa Rica

La Amistad Int. Park, Costa Rica Photo: InBioLe Parc International La Amistad (PILA) n'est pas seulement le plus grand parc du Costa Rica avec ses 200 000 hectares, mais aussi le seul parc binational cr√©√© entre les gouvernements du Costa Rica et du Panama en 1982, d'o√Ļ son nom ¬ę La Amistad ¬Ľ (l'amiti√©). La superficie totale de cette √©norme parcelle de zone prot√©g√©e par les deux pays est d'environ 400 000 hectares. Ils renferment une grande vari√©t√© de for√™ts humides et nuageuses tant sur le Pacifique que sur l'Atlantique, les r√©serves indig√®nes comprises.

La r√©gion de Talamanca ‚Äď une grande partie du parc ‚Äď servait, √† l'√©poque des colonies, de refuge pour les indig√®nes qui s'opposaient √† la r√©pression des colonisateurs espagnols. L'isolement de la r√©gion, gr√Ęce √† ses difficiles conditions g√©ographiques, a permis aux habitants de sauvegarder une grande partie de leurs formes traditionnelles de vie et coutumes.
 
La Amistad Int. Park, Costa Rica Photo: Katiana MurilloLe parc a également été désigné Réserve de Biosphère et Patrimoine Mondial en raison de son énorme richesse culturelle et de ses habitats naturels extraordinaires, résultat de différentes altitudes, types de sol et microclimats.
 
Des esp√®ces en grand danger d'extinction comme le jaguar ‚Äď le f√©lin le plus grand d'Am√©rique et le troisi√®me plus grand au monde ‚Äď vivent dans le parc ainsi qu'une grande vari√©t√© d'autre vie sylvestre : 400 esp√®ces d'oiseaux, 263 amphibiens et reptiles et 213 mammif√®res. Un grand nombre d'autres esp√®ces ne se trouvent que dans cette gigantesque for√™t pluvieuse.

 

 

7) Un paradis pour les plongeurs

Diving in Costa Rica, Photo: Fundación Amigos de la Isla del CocoAvec une zone maritime 10 fois plus importante que la terrestre et une immense biodiversit√©, le Costa Rica est un site parfait pour les amoureux de la plong√©e. La plupart de ces sites font partie des espaces sylvestres prot√©g√©s tout le long du pays, comme le c√©l√®bre parc national Isla del Coco, qui est aussi class√© au Patrimoine Mondial de l'Humanit√©. La c√īte pacifique du Costa Rica a m√™me √©t√© d√©sign√©e par le magazine Rodale¬īs Scuba comme l'une des 5 destinations les plus importantes au monde pour la pratique de la plong√©e avanc√©e.

Diving in Costa Rica, Photo: Fundación Amigos de la Isla del CocoSitu√©e √† 532 kilom√®tres de la c√īte pacifique, Isla del Coco fut autrefois un refuge pour pirates, marchands, baleiniers et m√™me pour les colonisateurs. Aujourd'hui, elle est renomm√©e pour ses tr√©sors naturels comme le requin-marteau ‚Äď particulier et menac√© -, les baleines √† bosse, les Grands dauphins, pour n'en citer que quelques uns. Le c√©l√®bre oc√©anographe fran√ßais Jacques Cousteau a qualifi√© Isla del Coco comme √©tant “l'√ģle la plus belle au monde”.

Mais la c√īte cara√Įbe a aussi ses propres merveilles. Par exemple, le refuge de la vie sauvage Gandoca-Manzanillo est unique dans le sens o√Ļ il abrite de surprenantes esp√®ces. Sur seulement 5 kilom√®tres carr√©s de r√©cifs de corail, les scientifiques ont d√©couvert 600 esp√®ces de mollusques, dont 10% sont uniques au monde. De mani√®re g√©n√©rale, les oc√©ans du Costa Rica abritent au moins 6 777 esp√®ces, soit 3,5% des esp√®ces connues sur la plan√®te. C'est ainsi que le Costa Rica est devenu un v√©ritable paradis pour les amoureux de la plong√©e.

 

 

8) Un ancien rituel de survie

Costa Rica Tourtles Photo: Emel RodríguezElles habitent sur terre depuis plus de 100 millions d'ann√©es, ont surv√©cu aux changements climatiques extr√™mes comme les glaciations. Le Costa Rica poss√®de quelques unes des plus importantes plages de nidification au monde, o√Ļ il est toujours possible d'observer ce rite mill√©naire de survie.

Costa Rica Tourtles Photo: Kattiana MurilloDans le Pacifique comme dans l'Atlantique, des centaines de tortues de mer femelles appartenant √† cinq esp√®ces diff√©rentes viennent sur nos c√ītes pour remplir leur infatigable mission de pr√©servation de l'esp√®ce. Par exemple, Playa Ostional, dans le Guanacaste, est consid√©r√©e comme le principal site de nidification au monde de la tortue oliv√Ętre, qui se caract√©rise par ses d√©barquements en masse.

De m√™me, la tortue luth vient pondre sur nos c√ītes. C'est non seulement l'une des plus impressionnantes tortues de par sa grande taille, c'est d'ailleurs la plus grande du monde puisque la taille de sa carapace peut mesurer jusqu'√† 1,8 m et son poids peut atteindre 400kg, mais elle est aussi capable de parcourir les plus grandes distances jamais enregistr√©es chez les reptiles. Ce trajet elle le parcourt depuis ses camps d'alimentation jusqu'√† sa plage natale pour pondre et dans certains cas, elle voyage entre les continents. Au Costa Rica, en g√©n√©ral, on peut observer cinq des sept esp√®ces de tortues de mer qui habitent sur la plan√®te : tortue oliv√Ętre, la tortue luth, la tortue √† √©caille, la tortue caouanne.

 

 

9) Guayabo: un regard sur le passé indigène costaricien

Guayabo, Costa Rica Photo: Kattiana MurilloLe plus important site archéologique du Costa Rica, le monument national Guayabo, est situé sur les flancs du volcan Turrialba. En 2009, il a été déclaré Patrimoine Mondial du Génie Civil, reconnaissance attribuée par l'Association Américaine d'Ingénieurs Civils (ASCE, pour sigles en anglais), une des plus importantes organisations de ce type au monde. Guayabo est le troisième site archéologique en Amérique Latine à avoir reçu cette récompense derrière le Machu Picchu et Tipón, au Pérou.

Guayabo a re√ßu cette reconnaissance gr√Ęce √† son syst√®me d'aqueducs, construit il y a 700 ans et qui fonctionne toujours, ainsi que son rev√™tement, un chemin en pierre utilis√© comme voie de transit et une partie du syst√®me de drainage qui conduit au centre de c√©r√©monie. Aujourd'hui, il est encore possible d'appr√©cier sa conception originale qui se refl√®te aussi sur des perrons en pierre ronde qui m√®nent aux monticules du centre. Ils ont une fois servi de support pour les c√©l√®bres structures de toit conique en paille et jonc, d'influence sud-am√©ricaine. La pierre √©tait g√©n√©ralement utilis√©e pour d√©velopper un syst√®me de trottoirs et de murs permettant d'√©viter l'√©rosion et les glissements de terrain. 
 
Guayabo, Costa Rica Photo: Kattiana MurilloGuayabo n'√©tait plus peupl√© lors de l'arriv√©e des espagnols et les causes de cette disparition restent un myst√®re. On sait par contre que le site conn√Ľt un niveau √©lev√© de d√©veloppement pendant des si√®cles et une grande signification culturelle et politico-religieuse, mise en valeur pr√©cis√©ment par la richesse de ses ressources et la pr√©sence du volcan. Guayabo fut construit entre 300 ans avant J.C.et 1 400 ans apr√®s J.C. et occup√© par des groupes indig√®nes de la r√©gion culturelle d√©nomm√©e ¬ę √Ārea Intermedia ¬Ľ (zone interm√©diaire) qui s'√©tendait d'Alajuela, au Costa Rica, jusqu'en Colombie, Venezuela et une partie de l'Equateur.

 

 

10) Une queue de baleine parfaite

Uvita Tombolo, Costa Rica Photo: Kattiana MurilloLe banc de sable d'Uvita qui rallie le continent √† une petite √ģle rocheuse, pr√®s de la plage Dominical, dans le Pacifique Sud du Costa Rica, ressemble √† une copie parfaite d'une queue de baleine √† mar√©e basse. Plus int√©ressant encore, ce site et ses alentours constituent l'un des meilleurs endroits pour observer les baleines √† bosse du Nord et du Sud de l'Am√©rique.

Uvita Tombolo, Costa Rica Photo: Kattiana MurilloQuand arrive l'hiver dans leurs lieux d'origine, ces baleines recherchent justement ces eaux chaudes. Les baleines à bosse du Nord sont visibles généralement de décembre à avril alors que les baleines à bosse du sud se font remarquer de juillet à octobre.

Le spectacle est impressionnant, sachant que cette baleine peut mesurer jusqu'à 16 mètres de long et son poids peut atteindre 40 tonnes. Elle doit son nom à la petite bosse qui est située au niveau de l'épine dorsale et que l'on peut apercevoir lorsqu'elle émerge et saute dans l'eau, une scène dont vous vous souviendrez, notamment si vous avez la chance d'observer une femelle avec son baleineau.

 

 

11) Le circuit en tyrolienne, originaire du Costa Rica

Costa Rica Canopy Tour Photo: Kattiana MurilloLe circuit en tyrolienne a fait son apparition au Costa Rica dans les années 90. C'est l'expérience qui se rapproche le plus du sentiment d'être un singe voyageant entre les cimes des arbres. C'est aussi l'un des meilleurs moyens pour explorer la canopée qui abrite la plus grande portion de biodiversité de la forêt pluvieuse et pour être sensibilisé sur cet écosystème fragile.

Costa Rica Canopy Tour Photo: Colinas del PoasLe circuit en tyrolienne comprend une s√©rie de c√Ębles suspendus entre les arbres sur lesquels vous pourrez vous d√©placer √† l'aide d'une poulie rattach√©e √† un √©quipement d'alpinisme (le harnais). Les c√Ębles sont de diff√©rentes longueurs (ils peuvent atteindre 700 m√®tres de long !) et prennent fin sur des plateformes en bois construites √† la cime des arbres, situ√©es 30 m√®tres au-dessus du sol. L'impact de la tyrolienne sur la v√©g√©tation est dans tous les cas minime. C'est pourquoi les biologistes ont √©t√© les premiers, il y a plus de 30 ans, √† utiliser cette technique pour la recherche.  

Le concept de la tyrolienne a √©t√© adapt√© pour une grande vari√©t√© d'environnements et de paysages dans le pays, y compris les montagnes, canyon, rivi√®res, cascades et for√™ts de nuages, tropicales et s√®ches. Il a aussi √©t√© export√© dans d'autres pays latino-am√©ricains comme la Jama√Įque, le Mexique, le Guatemala, le Nicaragua et le Belize.

 

 

12) Le Costa Rica: le pays favori pour le surf

Costa Rica Surf Photo: Federacion Nacional de SurfIl semble que tous les surfeurs qui visitent le pays s'accordent sur le fait que le Costa Rica est l'un des meilleurs endroits pour le sport des vagues ; ce n'est pas par hasard que le pays se place en troisi√®me position parmi les destinations les plus pris√©es pour le surf derri√®re Hawa√Į et l'Indon√©sie. Les raisons sont simples : des plages avec d'excellentes vagues toute l'ann√©e, un climat agr√©able, des eaux chaudes, des gens chaleureux et des prix raisonnables.

D'ailleurs, l'année dernière, la compétition de surf la plus importante au monde, les jeux Billabong World Surfing 2009, s'est tenue au Costa Rica avec la participation de 35 pays.

Costa Rica Surf Photo: Kattiana MurilloPour √™tre le pays d'accueil des jeux, le Costa Rica l'a emport√© sur des pays comme le Br√©sil et l'Afrique du Sud, deux destinations renomm√©es pour le surf, et ce, en partie, gr√Ęce au r√īle, chaque fois plus important, qu'ont eu les surfeurs costariciens √† l'√©tranger.

Le Costa Rica fait aussi partie des quelques pays au monde o√Ļ les deux oc√©ans peuvent √™tre ralli√©s en seulement 6 heures. Il est ainsi possible de surfer sur le Pacifique √† l'aube et terminer la journ√©e sur les vagues de l'Atlantique au coucher de soleil. C'est d√©finitivement un paradis parfait pour les amoureux du surf !

 

13) La nature dans la peau

Costa Rica Spa Photo: XandariImaginez que cette d√©licieuse tasse de caf√©, cette rafra√ģchissante ¬ę pi√Īa colada ¬Ľ r√©cemment faite, les herbes aromatiques qui donnent du go√Ľt √† votre salade ou m√™me la fragrance des fleurs sauvages que vous respirez, puissent faire partie de votre peau. M√©langer ces ingr√©dients au cours de divers traitements de sant√©, de relaxation et de beaut√©, c'est possible au Costa Rica.
 
Vous trouverez, sur tout le territoire national, des spas qui allient des standards de qualité internationale avec la chaleur et l'accueil personnalisé des costariciens.

Si √† cela on ajoute une vari√©t√© infinie de produits naturels certifi√©s, de la cr√©ativit√© et un savoir, le r√©sultat donne un √©ventail de b√©n√©fices qui rajeuniront votre peau. Ces produits vous aideront √† am√©liorer votre sant√© physique et mentale gr√Ęce aux mains habiles des th√©rapeutes locaux.

Costa Rica Spa Photo: Kattiana MurilloLes ingr√©dients curatifs comprennent le caf√©, le sucre brun et m√™me le coco. Ils peuvent √™tre utilis√©s comme exfoliant pour la peau et aider √† √©liminer les cellules mortes et toxines, ou bien am√©liorer la circulation du sang et permettre √† l'√©nergie positive de se propager dans tout votre corps. Comment le faire ? Parmi les techniques, il y a les c√©l√®bres ¬ę wraps ¬Ľ ou enveloppements de boue volcanique, de fruits tropicaux et m√™me de chocolat qui permettent d'hydrater la peau tout en la nourrissant de vitamines et de min√©raux.

Il existe des endroits spécialement conçus pour créer une atmosphère idéale avec une musique douce et des sons d'ambiance de mer ou de forêt. Vous pourrez en profiter seul, en couple, avec des amis ou en famille.

 

14) À la conquête de la force des eaux

Costa Rica Rafting Photo: Kattiana MurilloTout aventurier et amoureux de la nature devrait exp√©rimenter la navigation sur les rapides du Costa Rica. La raison est simple : des rapides de classe mondiale et en plus un impressionnant paysage tropical o√Ļ vous pourrez observer une grande vari√©t√© de la vie sauvage lorsque vous naviguerez sur des parties tranquilles avant de vous pr√©parer √† plus d'actions.

Les eaux turbulentes sont accessibles aux personnes de tout √Ęge √† partir de 12 ans. Vous aurez le choix entre des rapides de classe II pour les d√©butants et de classe IV pour les plus exp√©riment√©s ou amateurs d'adr√©naline. Cette performance suppose une habilit√© √† rester √† bord du canot en suivant les instructions du guide et que le reste de l'√©quipage rame synchronis√©.

Costa Rica Rafting Photo: Kattiana MurilloSi vous êtes novice dans ce sport, vous pouvez naviguer sur les rivières Sarapiquí ou Corobicí. D'autres rivières comme Reventazón ont des sections pour débutants et de surprenantes eaux turbulentes pour les plus expérimentés. Si vous cherchez un parcours riche en actions, ne manquez pas les rivières Pacuare et Naranjo.

La premi√®re, situ√©e sur le versant Cara√Įbe, offre une exp√©rience tr√®s intense, vous pourrez m√™me faire un circuit de deux jours et camper au milieu de la for√™t, explorer les cascades, traverser le canyon de la rivi√®re et faire un plongeon rafra√ģchissant sur les parties tranquilles de la rivi√®re. Il est aussi possible que des h√©rons, toucans, paresseux et singes hurleurs vous souhaitent la bienvenue sur leur territoire‚Ķ. un moment m√©morable.

 

15) Un oiseau qui ne passe pas inaperçu

Costa Rica Scarlet Macaw Photo: Kattiana MurilloSon plumage est essentiellement rouge écarlate mais sa queue est couverte de plumes bleutées. Il s'agit de l'ara rouge, l'un des plus beaux oiseaux du tropique américain. D'ailleurs, avec près d'un mètre de long dont plus de la moitié est constituée de son impressionnante queue pointue, cet oiseau ne passe pas inaperçu, surtout quand il se déplace en couple ou en groupes de couples et vole sur la cime des arbres. C'est alors un spectacle mémorable.

Ils vivent dans les forêts pluvieuses des basses terres, des terres forestières ouvertes, au bord des rivières et savanes d'Amérique Latine et d'Amérique Centrale. Ils s'étendent du Mexique jusqu'à l'Amazone.
  
Costa Rica Scarlet Macaw Photo: Kattiana MurilloLes aras ont une caractéristique bien particulière :'ils ne sont seulement monogames mais ils forment un couple pour la vie, c'est-à-dire que si l'un des deux meure l'autre reste seul. Et cette vie à deux pourrait durer longtemps sachant que ces oiseaux peuvent vivre plus de 50 ans.

Autre √©l√©ment curieux, leurs becs les aident √† manger mais leur sert aussi de ¬ę troisi√®me patte ¬Ľ pour escalader. Le bec est assez fort pour √©craser les graines et leur grosse langue charnue sert √† remuer la nourriture autour. La p√©riode d'√©levage a lieu les six premiers mois de l'ann√©e et le nid est g√©n√©ralement un trou plac√© en haut d'un grand arbre mort, pr√©alablement perc√© et utilis√© par un pic de Pucheran. M√™me si les poussins naissent sans plumes, au bout de six mois il est difficile de distinguer les jeunes de leurs parents.

 

16) Un volcan dans la capitale

Costa Rica Irazu Volcano Photo: Kattiana MurilloL'Iraz√ļ est historiquement le volcan le plus actif du Costa Rica. C'est aussi le voisin le plus imposant de la ville de San Jos√©. Situ√© effectivement √† 30 km du centre de la capitale, ce g√©ant s'√©l√®ve √† 3 432 m√®tres au-dessus du niveau de la mer. Gr√Ęce √† sa hauteur, il est possible, depuis son sommet et par temps d√©gag√©, de voir l'oc√©an Pacifique et la mer Cara√Įbe.

Le volcan Iraz√ļ est aussi un parc national depuis 1955 et comprend cinq crat√®res. Son nom vient du mot indig√®ne "Istar√ļ", qui signifie montagne de tremblement et de feu. Bien que ce soit le volcan le plus haut du pays, l'acc√®s au sommet est facile avec un v√©hicule simple, ce volcan est donc parfaitement accessible pour tout type de visiteurs.

Costa Rica Irazu Volcano Photo: Kattiana MurilloLe crat√®re principal de l'Iraz√ļ renferme une lagune sulfureuse d'une tr√®s jolie couleur turquoise, qui mesure plus d'un kilom√®tre de diam√®tre avec 300 m√®tres de profondeur. Sa temp√©rature moyenne est de 35 degr√©s Celsius et peut atteindre 70 degr√©s Celsius dans les zones proches de ses fumerolles. Le sommet est couronn√© d'une int√©ressante v√©g√©tation de type p√°ramo, compos√©e de petits arbustes et d'un vaste paysage semi-d√©sertique, qui ressemble en quelque sorte √† la superficie de la lune.

Le trajet vers l'Iraz√ļ est une promenade tranquille √† travers des terres agricoles fertiles et de beaux paysages. La premi√®re √©ruption enregistr√©e de ce volcan date de 1732 et sa p√©riode de forte activit√© a pris fin en 1963. Il semble √™tre maintenant endormi mais personne ne sait pour combien de temps…

 

17) Le secret de la longévité est caché au Costa Rica

Costa Rica Nicoya Guanacaste Photo: ?Les personnes √Ęg√©es de la p√©ninsule de Nicoya, au sud du Guanacaste, comptent parmi les plus √Ęg√©s du monde. En effet, la majorit√© d'entre eux d√©passe les 90 ans. C'est ce qu'a d√©montr√© une √©tude du d√©mographe de l'Universit√© du Costa Rica, Luis Rosero Bixby, qui a d√©couvert en 2004 que la mortalit√© des costariciens de 90 ans est 10% inf√©rieure dans cette r√©gion du Guanacaste que dans le reste du pays.

Cette région s'étend sur près de 4 100 km et compte environ 132 000 habitants dont 5 000 ont plus de 75 ans, d'après les données du Centre Centraméricain de la Population (CCP). La zone de longévité comprend les cantons de Carrillo, San Cruz, Nicoya et Nandayure.

Le d√©mographe a √©galement d√©couvert qu'en g√©n√©ral les personnes √Ęg√©es hommes du pays ont l'esp√©rance de vie la plus √©lev√©e au monde. Cela signifie qu'un homme costaricien qui souffle ses 80 bougies, peut vivre en moyenne 8,2 ans de plus et s'il arrive √† ses 90 ans, il peut gagner encore 4,4 ans de vie de plus que des nations comme le Japon, les Etats-Unis et l'Islande.

Ces donn√©es ont vivement attir√© l'attention de l'√©crivain Dan Buettner, fondateur de Bluezones.com, qui s'est donn√© la t√Ęche d'identifier les d√©nomm√©es ¬ę blue zone ¬Ľ ou zones bleues de long√©vit√© de la plan√®te, c'est-√†-dire tous ces endroits o√Ļ les gens vivent plus longtemps mais aussi ont une meilleure sant√© qu'une grande partie des populations qui les entoure.

C'est ainsi qu'en ao√Ľt 2007, avec le soutien de National Geographic et Allianz Life, Buettner s'est rendu √† Nicoya en compagnie de l'expert renomm√© en long√©vit√©, Michael Poulain, pour se r√©unir avec Rosero et v√©rifier ses informations.
L'information s'est av√©r√©e exacte mais en plus ils ont d√©couvert qu'il existe une zone bleue √† Nicoya o√Ļ les r√©sidents vivent plus longtemps que le reste du pays. Parmi les autres zones bleues de la plan√®te, il y a les √ģles de la Sardaigne (en Italie) et Okinawa (Japon) ainsi que la vall√©e de Loma Linda (Californie). D'apr√®s les affirmations des scientifiques, moins de 25% de notre esp√©rance de vie est dict√©e par les g√™nes : la long√©vit√© de nos parents et grands-parents. Le reste d√©pend de notre mode de vie et de nos habitudes quotidiennes. Les r√©sultats de Nicoya sont de ce fait surprenants et m√™me si vous n'y habitez pas, ces informations pourraient vous aider √† vivre une vie non seulement heureuse mais prolong√©e.

Outre les facteurs propres √† la r√©gion, comme l'eau riche en calcium qui fortifie les os et une alimentation traditionnelle riche en fruits et nixtamal (ma√Įs bouilli) pourvu d'antioxydants, de niacine et d'acide amin√©, il existe d'autres secrets en relation avec la mani√®re dont les gens per√ßoivent leur vie.

Vivre en famille, avoir la foi et réaliser un travail physique qui les maintient en forme font partie de ce secret de longévité des habitants de Nicoya sans compter le fait d'avoir un plan et objectif de vie qui les incite à vivre leur vie avec passion et de se surpasser. Enfin et non des moindres, il y a le fait de vivre conformément à ce que l'on est et ce que l'on a. C'est ce qui, en fin de compte, mène au bonheur et augmente le niveau d'endorphines qui contribue à fortifier le système immunologique.
Il semble que les habitants de Nicoya ne s'intéressent pas qu'à eux-mêmes mais aussi aux autres et continuent d'apprendre tout le long de leur vie. Et ce serait apparemment suffisant pour pouvoir souffler une bougie de plus chaque année.

 

18) Le voyage le plus surprenant le long de l'Amérique

Costa Rica Migratory species Photo: Carlos Díaz y Gabriela BlancoOn croit qu'elles ont une horloge biologique et qu'elles sont de bonnes g√©ographes car la plupart savent reconna√ģtre les rivi√®res, les montagnes et les villes ; on dit que d'autres sont m√™me de grandes astronomes parce qu'elles se guident gr√Ęce au soleil, aux √©toiles y compris par le champ magn√©tique de la Terre ; ou encore qu'elles reconnaissent les odeurs chimiques et les courants marins.

Ce qui est s√Ľr, c'est que chaque ann√©e, des millions d'esp√®ces migratoires parcourent - par mer, terre ou air ‚Äď d'√©normes distances √† travers le continent am√©ricain. Certaines arrivent m√™me au Costa Rica √† la recherche de meilleures conditions climatiques, de nourriture plus abondante ou d'un environnement appropri√© pour se reproduire, ce qui co√Įncide g√©n√©ralement avec l'√©poque la plus chaude.

Au cours de cette odyss√©e, les grands d√©fis ne manquent pas : certaines esp√®ces parcourent une distance pouvant atteindre 32 000 km aller-retour. C'est le cas des esp√®ces de baleines, chauve-souris, oiseaux, poissons, tortues de mer y compris des insectes comme le papillon monarque. La plupart de ces esp√®ces fuient l'hiver de l'Am√©rique du Nord pour chercher des aliments dans le Sud du continent et rentrent ensuite vers leurs sites d'alimentation dans le Nord, au moment o√Ļ le printemps fait bourgeonner de nouveau ce pr√©cieux aliment.

Des esp√®ces si petites comme le colibri √† gorge rubis (Archilochus colubris), qui ne mesure que 10 cm, volent 26 heures sans arr√™t depuis le Canada et les Etats-Unis jusqu'en Am√©rique Centrale √† une vitesse de 45 km/h pour une travers√©e de 1 050 km qui suppose de passer par le Golfe du Mexique. Si la paruline ray√©e (Dendroica Striata), mesurant seulement 13 cm, br√Ľlait de l'essence au lieu de la graisse, sa consommation serait de 1,152,000 km/galon.

La migration individuelle la plus connue d'un mammifère est celle de la baleine à bosse (Megaptera novaeangliae), d'abord visible dans la péninsule antarctique puis dans la péninsule de Santa Elena, au Costa Rica, ce qui représente un parcours total de 11 500 km.

En Amérique, de l'Arctique à l'Antarctique, les espèces migratoires constituent des ressources écologiques et économiques vitales que partagent les nations et les habitants de l'Hémisphère Occidental. Ce sont des ressources d'alimentation, de modes de vie et de divertissement et possèdent une importante valeur biologique, culturelle et économique pour la société.

 


* Katiana Murillo est une journaliste costaricienne spécialisée dans l'environnement et le tourisme. Elle travaille en ce moment pour l'Alliance de Communication pour le Développement Durable et elle est consultante sur ces sujets. Elle a aussi écrit des livres sur l'éducation à l'environnement, des revues sur le tourisme et des guides pour les journalistes et les organisations.

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