Clima

Usted está aquí

Aspectos importantes sobre el clima de Costa Rica

Geográficamente, la franja planetaria comprendida entre los paralelos del Trópico de Cáncer y el del Trópico de Capricornio, se define como “Zona Tropical”. Costa Rica se ubica en esta región, lo que le confiere características tropicales a su entorno ecológico: bosques, red hidrográfica, suelos y clima. Su fauna y la flora se adapta a estas condiciones, son por lo tanto, de tipo tropical.

Este clima tropical es modificado por diferentes factores como el relieve (montañas, llanuras y mesetas), la situación con respecto al continente (condición ístmica), la influencia oceánica (los vientos o las brisas marinas y la temperatura de las corrientes marinas) y la circulación general de la atmósfera. Toda esta interacción de factores geográficos locales, atmosféricos y oceánicos son los criterios principales para regionalizar climáticamente al país.

La orientación noroeste-sureste del sistema montañoso divide a Costa Rica en dos vertientes: la Pacífica y la Caribe. Cada una de estas presenta su propio régimen de precipitación y temperaturas, con características particulares de distribución espacial y temporal:

Pacífico

Se caracteriza por poseer una época seca y una lluviosa bien definidas.

La época seca se extiende de diciembre hasta marzo. Abril es un mes de transición. El mes más seco y cálido es marzo. Su inicio depende de la ubicación latitudinal, ya que comienza primero en el noroeste de la vertiente y de último en el sureste.

La temporada lluviosa va de mayo hasta octubre, siendo noviembre un mes de transición. Presenta una disminución relativa de la cantidad de lluvia durante los meses de julio y agosto (veranillo) cuando se intensifica la fuerza del viento Alisio.
Los meses más lluviosos son setiembre y octubre debido principalmente a la influencia de los sistemas ciclónicos, los vientos Monzones provenientes del océano Pacífico ecuatorial y las brisas marinas. Las lluvias ocurren predominantemente durante la tarde y primeras horas de la noche.

Caribe

El régimen de esta vertiente no presenta una estación seca definida, pues las lluvias se mantienen entre los 100 y 200 mm en los meses menos lluviosos, lo cual es una cantidad de lluvia considerable.

En las zonas costeras se presentan dos períodos relativamente secos. El primero entre febrero y marzo y el segundo entre setiembre y octubre. El primer período seco está en fase con el período seco de la vertiente pacífica, sin embargo, el segundo período coincide con los meses más lluviosos de dicha vertiente.

Además se presentan dos períodos lluviosos intercalados entre los secos. El primero va de noviembre a enero y es el período máximo de lluvias. El segundo se extiende de mayo a agosto y se caracteriza por un máximo en julio que coincide con el veranillo del Pacífico. El mes más lluvioso es diciembre, el cual se encuentra influenciado por los efectos de frentes fríos provenientes del Hemisferio Norte los cuales se presentan entre noviembre y mayo, pero con mayor posibilidad de afectación entre noviembre y marzo. Las lluvias ocurren con mayor probabilidad en horas de la noche y la mañana.


Grandes regiones climáticas en Costa Rica.

Los dos regímenes de precipitación anteriormente mencionados, la altura y orientación de las montañas, junto con los vientos predominantes y la influencia de los océanos, permiten diferenciar siete grandes regiones climáticas en Costa Rica:


Guanacaste

Ubicación
Se ubica en el noroeste del país, comprende Guanacaste, los cantones puntarenenses de Esparza y Montes de Oro; y en Alajuela a Orotina y San Mateo.

Ecología
Es un área de extensa zona costera, bosques tropicales, tropicales secos y humedales.

Clima
Se distinguen en la zona la unidad continental construida por las Cordilleras de Guanacaste y la de Tilarán (con una altitud media de 1000 msnm) la unidad peninsular que comprende las Penínsulas de Santa Elena y Nicoya (300 msnm) y la unidad de depresión del Tempisque (30 msnm).

El periodo seco va de diciembre a marzo, con precipitaciones del 4% total de lluvia anual. Abril es un mes de transición y en mayo se establecen la lluvias hasta agosto (50% de lluvias anuales).

En junio es el primer máximo de lluvia, en julio y agosto se presenta el veranillo del Pacífico, ocasionados por la intensificación de los vientos alisios. El segundo periodo lluvioso se da de setiembre a noviembre, e inicia luego la transición al periodo seco.

Pacífico Central

Ubicación
Localizado en la parte central de la Vertiente del Pacífico de Costa Rica, se extiende desde Playa Herradura o Jacó hasta Dominical, siguiendo los Cerros de Herradura, Turrubares, Cangreja y partes bajas de la Fila Costeña. Comprende el poblado de Tinamaste, Valle de Parrita, Quepos y Manuel Antonio.

Ecología
Posee áreas de explotación del bosque y de protección de cuencas hidrográficas y de vida silvestre.

Clima
Se cuenta dentro de la unidad fisiográfica estructural que comprende la Península de Osa y la zona costera pacífica desde Puntarenas hasta el Golfo Dulce. Se divide en dos valles limitados por un sistema montañoso secundario: el de la Candelaria y el de Parrita. La precipitación es mayor en los valles y hacia el sur de la región, su promedio es de 3500 mm anuales.

El clima es tropical con estación seca corta y moderada, pero posee un periodo lluvioso muy severo y largo hacia el sur. La temperatura máxima promedio es de 31 C y la mínima de 22,7 C. El periodo seco va desde enero a marzo. Abril es de transición, previo a la lluvias que llegan a inicio de mayo y se extienden hasta agosto. Diciembre es mes de transición.

Pacífico Sur

Ubicación
Se localiza al sureste del Pacífico Central y se extiende desde Punta Uvita hasta San Isidro del General. Incluye el límite fronterizo con Panamá y hasta Punta Burica. Comprende todo el Valle del General, la Península de Osa, Golfito y los Valles de Coto Colorado y de Coto Brus.

Ecología
Es de plataforma peninsular por lo que tiene reductos de bosque tropical lluvioso, con gran biodiversidad, que hacen del Parque Nacional Corcovado una de las áreas biológicas más ricas de Latinoamérica.

Clima
Posee dos unidades fisiográficas: la Cordillera de Talamanca, que se subdivide en la Fila Costeña y la Zona Baja Tectónica (Valle del General, Coto Brus y Punta Burica) y la Península de Osa. La magnitud de la precipitación aumenta hacia el sur. La lluvia es menor en las partes altas de la cordillera (2500 – 3000 mm).

Su temperatura máxima promedio es de 27,9 C y la mínima de 20,5 C. El periodo seco va de enero a marzo, siendo abril de transición, con excepción del Valle del General donde las lluvias empiezan a finales de este mes y a principios de mayo. El primer periodo lluvioso se da entre mayo y agosto.

Valle Central

Ubicación
Se encuentra en el centro del país, limitada al norte por la Cordillera Volcánica Central, al sur con los Cerros de Escazú, Tablazo, Cedral y la Fila Candelaria, al oeste con el Monte del Aguacate y al este con la Cordillera de Talamanca. Comprende los núcleos urbanos más grandes del país: San José, Heredia, Alajuela y Cartago.

Ecología
Incluye zonas de vida de bosque húmedo tropical a bosque pluvial premontano. Algunas áreas tiene bosque tropical húmero con temperaturas promedio de 22 C y precipitaciones anuales de 2300 mm en promedio.

Clima
Esta región es parte de la Unidad Estructural Volcánica y la Franja de Tilarán, donde se distinguen dos valles que se ven influenciados por las condiciones del Pacífico y del Caribe.

- Valle Central Occidental: En sus partes bajas (Atenas, Turrúcares, La Garita y La Guácima) el clima es seco, con marcada influencia del Pacífico. En su zona media (San José, Heredia, Cartago) se experimenta un clima templado y en la alta es lluvioso y frío, típico de la zona montañosa. Tiene alrededor de 148 días lluviosos.
- Valle Oriental: Comprende los valles de El Guarco y Orosi, con lluvias débiles que llegan entre los pasos de montañas, con influencia del Caribe. Posee 163 días lluviosos (comprendidos en los meses de diciembre, enero y febrero). Sin embargo en cuanto a cantidad de precipitación, el Occidental es más lluvioso (2300 mm) que el Oriental (1700 mm).

En general, la región Central presenta un periodo seco entre diciembre y marzo y lluvioso entre mayo y octubre. A finales de junio de presenta un veranillo corto pero muy popular, conocido como “Veranillo de San Juan”.

La temperatura varía de acuerdo con la altura, a más altitud más frío. El Occidental posee una altura media de 1100 msnm mientras el Oriental es más elevado, 1300 msnm; en el primero, las mayores temperaturas se alcanzan en marzo y abril; en el segundo, en abril y mayo.

Llanuras del Norte

Ubicación
Localizada al norte de Costa Rica, haciendo frontera con Nicaragua y el río San Juan, al sur con la Cordillera Volcánica Central y al oeste con las Cordilleras de Guanacaste y Tilarán. El río Chirripó es el límite convencional este entre esta zona y la Región Caribe.

Ecología
Posee áreas de bosque tropical húmedo y transición al bosque seco.

Clima
Pertenece al régimen de precipitación Caribe, que es lluvioso todo el año, con una disminución relativa en febrero, marzo y abril. Es una región con contrastes en la lluvia, ya que interactúan elementos climáticos y factores geográficos, debido a su relieve montañoso y presencia de llanuras extensas, aparte dela influencia del Lago de Nicaragua al noroeste.

Esta región es la tercera más lluviosa del país con más de 3200 mm anuales en promedio, superada solo por el Pacífico Sir y el Caribe Norte. Su periodo lluvioso inicia en mayo y finaliza en diciembre / enero.

Caribbean

Ubicación
Situada en el este o noreste del país, se extiende por la toda la costa caribeña, desde Barra del Colorado hasta el río Sixaola. Hacia el sur está limitada por la Cordillera de Talamanca y al oeste con el río Chirripó. Comprende la provincia de Limón y la parte oriental de Cartago (Turrialba hacia el este).

La parte Norte abarca Barra del Colorado, pasando por llanuras de Tortuguero y hasta las estribaciones de Talamanca, cortando las filas Mirador y Asunción al sur de Siquirres y al sur hacia Limón Centro.

La Sur comprende Turrialba, parte de la Cordillera de Talamanca, Valle de la Estrella y termina en Sixaola, hacia la costa.

Ecología
Es característico de esta región el bosque tropical húmedo, rico en exuberante vegetación. Sus llanuras son utilizadas para el cultivo de banano, tubérculos y granos.

Clima
Las llanuras costeras del norte (Tortuguero, Santa Clara y Matina) son más lluviosas que las del sur (Estrellla y Sixaola).

La precipitación mensual y anual registrada sugiere establecer una diferenciación entre la parte norte y sur (la gradiente de lluvia anual corre de norte a sur). En el Norte va desde 3500 a más de 4500 mm por año, mientras que en el sur entre 3000 y 2500 mm.
La temperatura, tanto la máxima como la mínima, tiende a ser un grado más alta en la subregión norte.

En ambas zonas se presentan dos periodos lluviosos: el primero se da entre setiembre y octubre y el segundo va de febrero a marzo.
Es importante mencionar que se pueden distinguir en el país las siguientes categorías en climas:

- El páramo: de 3,000 a 3,100 m de altitud con temperaturas de 0º C.
- El templado cálido: sobre los 1,500 m de altitud, con temperaturas entre los 14º C y los 18º C.
- El tropical húmedo: es el que va hasta los 1,100 m de altitud y con temperaturas entre los 25º C y los 26º C.
- El tropical: de estación seca, con temperaturas entre los 26º C y los 27º C.
- El de valles intermontanos entre 1,000 y 1,100 m de altitud característico del valle central, con temperaturas que oscilan entre los 14º C y los 18º C.

Para obtener información adicional sobre las condiciones climatológicas de Costa Rica puede ingresar al sitio web del Instituto Meteorológico de Costa Rica www.imn.ac.cr , nuestra fuente informativa para esta nota.


Pronóstico del tiempo en Costa Rica

Planeando su viaje a Costa Rica

Logo