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Costa Rica es un país centroamericano de gran potencial turístico que está valorado como uno de los destinos internacionales más visitados. Una de sus principales fuentes de ingreso es el turismo. Democracia, paz, país sin ejército desde 1949.

Ofrece además un excelente escenario para las inversiones y el establecimiento de importantes empresas internacionales, gracias al reconocido nivel académico de su población, al buen estándar de servicios modernos y a su estabilidad sociopolítica.

Además, este 2018 se convirtió en un imán para el turismo de reuniones. Con la apertura del Centro Nacional de Congresos y Convenciones (CNCC) se podrá recibir 4.600 personas para sus reuniones.

Ubicado a ocho kilómetros del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y a solo 10 kilómetros de San josé, se encuentra el nuevo espacio que congregará personas de diferentes orígenes y culturas, con el fin de intercambiar experiencias y nuevos negocios.

Aunque el país es pequeño y cubre solo el 0.03% de la superficie del planeta, tiene el privilegio de ser el hábitat del 5% de la biodiversidad existente en todo el mundo. El 25.58% de su territorio está protegido bajo diversas formas de conservación.

Costa Rica, ofrece además un excelente escenario para las inversiones y el establecimiento de importantes empresas internacionales, gracias al reconocido nivel académico de su población, al buen estándar de servicios modernos y a su estabilidad sociopolítica.

Información general

Costa Rica está ubicada en Centroamérica, territorio que está unido con América del Norte y América del Sur. Limita al norte con Nicaragua y al sur con Panamá. Por su posición, predomina el clima cálido; sin embargo, se pueden encontrar muchos microclimas diferentes a lo largo y ancho del país. De acuerdo con las proyecciones del Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC), Costa Rica tiene una población de aproximadamente 4 890 379, de los cuales 2 467 829 son hombres y 2 422 551 son mujeres.

El país se encuentra divido en siete provincias (San José, su capital; Alajuela, Cartago, Heredia, Puntarenas, Guanacaste y Limón), 82 cantones y 484 distritos, en 51 100 kilómetros cuadrados, que es la dimensión del país. Es una República democrática, libre e independiente; la mayoría de la población profesa la religión Católica, tiene libertad de culto, y su moneda así como idioma oficial son el colón y el español, respectivamente.

Una de las características más importantes y reconocidas del país, es la abolición del ejército, el cual fue disuelto el 1º de diciembre de 1948 por el ex mandatario José Figueres Ferrer, fecha en que la paz se convirtió en una de las principales cualidades de Costa Rica, diferenciándolo de los demás países centroamericanos que cuentan con este método de defensa.

Costa Rica cuenta con 14 símbolos patrios nacionales que representan parte de la identidad y tradición del costarricense, entre ellos sobresalen: el Himno Nacional de Costa Rica, el Escudo de la República de Costa Rica, la Bandera Nacional, el Venado Cola Blanca, la Guaria Morada, la Marimba, la Carreta, el Yigüirro, el Árbol de Guanacaste, las Esferas Precolombinas del Díquis, el Manatí, la Antorcha de la Independencia y los Crestones del Parque Nacional Chirripó, que dicho sea de paso son símbolo nacional de la riqueza natural del país.

Idioma oficial:

Español. El segundo idioma para una gran parte de la población es el inglés.

Religión oficial:

Católica y plena libertad de cultos

Moneda oficial:

Colon (¢)

División administrativa:

Costa Rica está dividida en siete provincias:San José, Alajuela, Heredia, Cartago, Puntarenas, Guanacaste, y Limon. Cada provincia se subdivide en cantones y éstos en distritos.

El país tiene como territorio marino la Isla del Coco, Patrimonio Mundial Natural, ubicada a 548 km del Cabo Blanco en el océano Pacífico con 2,400 hectáreas de porción terrestre y 73,100 hectáreas de porción marina.

Símbolos nacionales:

  • La Guaria Morada: La Guaria Morada (Catleya Skinneri) fue declarada la Flor Nacional el 15 de julio de 1939.
  • La Bandera Nacional: El 12 de noviembre de cada año (según el Decreto N° 768 del 25 de octubre de 1949), se celebra el “Día del Pabellón Nacional”.El Pabellón Nacional de la República será tricolor, con cinco franjas colocadas horizontalmente, en esta forma: una franja roja ocupará el centro, que será comprendida entre dos blancas, a cada una de las cuales seguirá una azul. El ancho de cada una será la sexta parte del que se dé a toda la bandera y dos sextas al que corresponde a la franja roja, en cuyo centro deberá estar bordado sobre fondo blanco el escudo de armas de la República.
  • Guanacaste Baum: ENTEROLOBIUM CYCLOCARPUM. El 31 de agosto de 1959, fue declarado como el árbol nacional de Costa Rica.
  • Escudo Nacional de Costa Rica: Escudo Nacional representará tres volcanes y un extenso valle entre dos océanos y en cada uno de estos un buque mercante. En el extremo izquierdo de la línea superior que marca el horizonte habrá un sol naciente. Cerrarán el Escudo dos palmas de mirto unidas por una cinta ancha de color blanco y contendrá en letras doradas la leyenda "República de Costa Rica"
  • Yigüirro: La declaratoria del yigüirro como Ave Nacional fue en el año 1977, para su protección al igual que las demás aves de nuestro país.
  • La Carreta Típica: La carreta fue declarada símbolo nacional del trabajo en 1988 y actualmente ya no trasladan café, sin embargo el colorido de la pintura y los originales diseños que realizan los artesanos, le han valido fama alrededor del mundo.
  • El Himno Nacional: fue declarado símbolo nacional el 15 de junio de 1949 bajo el Decreto Decreto N° 551. La música fue escrita en el año 1852 por el poeta Manuel María Gutiérrez y la letra fue escrita por José María Zeledón.
  • El Venado Cola Blanca: desde el 8 de junio de 1995 y según el Decreto Legislativo N° 7497 fue declarado símbolo nacional de la fauna silvestre de Costa Rica.
  • La Marimba: fue declarada como instrumento nacional por excelencia mediante el Decreto Ejecutivo Nº 25114-C el 3 de setiembre de 1996, se considera como el instrumento musical asociado a las festividades populares más diversas de Costa Rica.
  • La Antorcha de la Independencia: se declara símbolo nacional el 14 de setiembre del 2005 bajo el Decreto Nº 32647- C. Desde 1964 todos los años la antorcha recorre Centroamérica como representación de la libertad y la celebración de independencia de los pueblos centroamericanos.
  • Los Crestones del Parque Nacional Chirripó: fue declarado símbolo nacional mediantes la Ley 8943 publicado en el Diario Oficial la Gaceta Nº 170 del 5 de setiembre del 2011. Se autorizó al Instituto Costarricese de Turismo para que los promueva para la atracción turística del Parque Nacional Chirripó.
  • El Manatí: a través de la Ley Nº 9264 del 7 de agosto del 2014 y publicada en el Diario Oficial La Gaceta Nº 183 del 24 de setiembre del 2014, se declara al manatí como símbolo de la fauna marina de Costa Rica y de la esperanza e interés de la niñez costarricense en la protección de los recursos naturales presentes en el territorio nacional.
  • Las Esferas Precolombinas: En el 2014, la Unesco eligió el conjunto de asentamientos cacicales precolombinos con esferas de piedra de Diquís como Patrimonio de la Humanidad. El 16 de julio del 2014, con la aprobación de la Ley Nº 9265 del 11 de agosto del 2014 y publicada en el Diario Oficial La Gaceta Nº 201 del 20 de octubre del 2014, la Asamblea Legislativa de Costa Rica las declaró símbolo nacional del país. Los arqueólogos estiman que las piedras fueron ubicadas por los indígenas de la zona entre el 300 a. C. y el 300 d. C., pero el trabajo escultórico aún no ha podido ser datado científicamente.
  • El Teatro Nacional: el pasado 5 de febrero el entonces Presidente de la República, Luis Guillermo Solís, firmó la Ley que declara al Teatro Nacional de Costa Rica como Símbolo Nacional del Patrimonio Histórico Arquitéctonico y Libertad Cultural. La Ley fue aprobada en segundo debate por 40 diputados.

Principales distancias:

  • 246 km por vía terrestre desde Puntarenas a Limón.
  • 534 km por vía terrestre desde Peñas Blancas (frontera con Nicaragua) hasta Paso Canoas (frontera con Panamá).
  • Punto más alto: cerro Chirripó con 3819 m.s.n.m.
  • Volcán más alto: Volcán Irazú.
  • Cráter volcánico más grande: Cráter del Volcán Poás. Tiene un diámetro de 1320 m con una profundidad de 300 m.

Cobertura eléctrica:

El 97% del territorio nacional cuenta con energía eléctrica. El voltaje para las residencias es de 110v.

Horarios de oficina

Sector gubernamental: de 8 a.m a 4 p.m de lunes a viernes. Bancos estatales: De 8 a.m a 3 p.m de lunes a viernes.

Sector privado

De 9 a.m a 6 p.m de lunes a viernes. El comercio, en su gran mayoría, labora los sábados y domingos hasta medio día.

Costa Rica disfruta de una de las democracias más antiguas y estables de Latinoamérica y se enorgullece de su vocación pacifista, circunstancia que la llevó a abolir el ejército en 1948. El Premio Nobel de la Paz le fue otorgado al expresidente Oscar Arias Sánchez por su lucha perseverante en busca de la aprobación del Plan de Paz para Centroamérica, en el convulso decenio de los años ochenta.

Su sistema político está representado por tres poderes que son: el Ejecutivo, el Legislativo y el Judicial. El Tribunal Supremo de Elecciones es considerado como el cuarto poder de la República. Cada cuatro años se realizan las elecciones nacionales. Entre otros puestos de representación popular, se elige al presidente de la República con voto directo y secreto.

Capital: San José

Area:51,100 km2 (19,730 millas2)

Historia y cultura

La cultura costarricense es el reflejo de la mezcla de razas que coexisten en el país. La influencia principal es la europea, que se demuestra en aspectos como el idioma oficial -el español-, la arquitectura de las iglesias y otros edificios históricos. La influencia indígena es menos visible, pero está presente en las tortillas que son parte de la comida típica costarricense y las artesanías en cerámica que se vende a la orilla de las carreteras. Una influencia más reciente es la que viene de Estados Unidos, que se percibe en muchas áreas desde las carteleras de cine en San José a las cadenas de comida rápida que abundan en sus ciudades. Un aspecto importante de la herencia cultural costarricense es su amor por la paz y la democracia. Los ticos tratan de destacar que su nación es la excepción de América Latina, ya que desde hace mucho tiempo la política es dominada por el sistema democrático y no por dictadores.

Los ticos se enorgullecen de tener más de un siglo de tradición democrática y más de 50 años sin ejército. Éste fue abolido en 1948, y el dinero que ahorra el país al no tener fuerzas armadas lo invierte en mejorar el nivel de vida de los costarricenses, lo que ayuda para la paz social, que hace de Costa Rica un lugar agradable para visitar.

Los Ticos

Los 'Ticos', como también son conocidos los costarricenses, son famosos por ser gente hospitalaria y les gusta conservar esa reputación. Son educados y trabajadores, les gusta regalar una sonrisa a la gente y estrechar la mano.

Los Ticos saben que su tierra es especial, y generalmente aceptan gustosos guiar a los visitantes que están perdidos, a veces incluso explicándoles cosas que pueden resultar extrañar para un extranjero, y hacen su estadía lo más placentera posible. Se dice que los ticos son el mejor activo de esta nación, y una vez que usted haya vivido su amistosidad y espontaneidad, ya no le quedará duda al respecto. 

Geografía

Se puede encontrar zonas altas en el país, con una altura de 1.000 a 2.000 metros sobre el nivel del mar. La Cordillera de Guanacaste, Cordillera Central, y Cordillera de Talamanca son las principales zonas montañosas de la nación. También hay varios volcanes (Volcán Arenal, Volcán Irazú, Volcán Rincón de la Vieja y Volcán Turrialba), y la montaña más alta (Cerro Chirripó) con 3,819 m. Costa Rica tiene una larga costa en ambos océanos, Atlántico y Pacífico, así como un amplio número de ríos que atraen a los especialistas en kayak y de rápidos de todo el mundo.

Clima

En general, el clima en Costa Rica es muy agradable tanto en la época seca que se extiende de diciembre a abril como en la época lluviosa, que comprende los meses de mayo a noviembre. En esta última, habitualmente se esperan lluvias en las tardes, mientras las mañanas son soleadas.

Es un clima tropical con una temperatura promedio de 22º C (72º F) que sube considerablemente en las zonas costeras. Los cambios de temperatura son constantes y en virtud de las cortas distancias de un país pequeño, se pueden experimentar, si es preciso, en un solo día. Debido a factores como ubicación geográfica, condiciones climáticas, formación de cordilleras, montañas y valles, este país goza de diferentes subclimas que dan origen a diversos tipos de vegetación.

Se pueden distinguir en el país las siguientes categorías en climas:

  • El páramo: de 3,000 a 3,100 m de altitud con temperaturas de 0º C
  • El templado cálido: sobre los 1,500 m de altitud, con temperaturas entre los 14º C y los 18º C
  • El tropical húmedo: es el que va hasta los 1,100 m de altitud y con temperaturas entre los 25º C y los 26º C
  • El tropical: de estación seca, con temperaturas entre los 26º C y los 27º C
  • El de valles intermontanos entre 1,000 y 1,100 m de altitud característico del valle central, con temperaturas que oscilan entre los 14º C y los 18º C

Por las mismas características climáticas y de topografía, en Costa Rica se presentan las diferentes modalidades de bosques: nuboso, lluvioso, seco y de transición.

El clima es en general tropical lluvioso influenciado por lo vientos y brisas marinas. Para obtener información adicional sobre las condiciones climatológicas de Costa Rica puede ingresar al Instituto Metereológico de Costa Rica. www.imn.ac.cr

La riqueza de Costa Rica también radica en la diversidad cultural de nuestras gentes. A lo largo de nuestra historia, a la población indígena de origen prehispánico se han sumado oleadas de inmigrantes que se asentaron en este suelo, convirtiéndolo en su hogar. Población de origen europeo, principalmente español, personas de ascendencia africana y asiática, así como gentes de diversos puntos del continente americano, han interactuado entre sí, enriqueciendo sus acervos culturales a través del mestizaje.

En la actualidad, además de un componente mestizo mayoritario, existen varios grupos étnico-nacionales y colonias de inmigrantes que reivindican su herencia cultural particular, como los afrodescendientes, chinos, hebreos, libaneses, italianos,etc, asi como los pueblos indios Bribri, Cabécar, Maleku, Teribe, Boruca, Ngöbe, Huetar y Chorotega.

Comunicaciones

El servicio de telecomunicaciones es provisto por el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), entidad perteneciente al Estado. La moderna red de telecomunicaciones incluye: comunicación directa a todo el mundo por el sistema telefónico automático MIDA, servicio de télex, telegrama, facsímil, celular, internet y transmisión de datos mediante el uso de satélites y microondas.

Transportes

Costa Rica posee una extensa red de carreteras, en su mayoría asfaltadas, las cuales permiten el acceso a casi cualquier punto del país. El sistema nacional de autobuses facilita un servicio cómodo, fluido y económico a casi todas las zonas y en especial a los puntos de interés turístico. La oferta es muy amplia en cuanto a alquiler de vehículos, gracias a la existencia de muchas agencias, algunas de las cuales prolongan sus servicios en el ámbito internacional.

El servicio de taxis a los diferentes puntos del país es moderno, eficiente y seguro, aunque es aconsejable utilizar solo compañías bien reconocidas. El color que identifica esta flotilla es el rojo. En áreas rurales, los taxis son a menudo vehículos de doble tracción para dar fácil acceso a este tipo de zonas. Los taxis de color anaranjado, proporcionan el servicio hacia y desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Los servicios de bus están disponibles, tanto en la provincia como entre ellas, así como también internacionalmente.

Alojamiento, aeropuerto, puertos marítimos

Costa Rica goza de una amplia gama de servicios de alojamiento en variadas ofertas, que van, desde los hoteles de lujo de las principales cadenas mundiales, hasta los albergues ecológicos y los más modestos del tipo denominado cama y desayuno ('bed and breakfast'). El principal aeropuerto es el aeropuerto internacional Juan Santamaría, situado en Alajuela. Éste se encuentra a sólo veinte minutos de San José.

Otros aeropuertos importantes son:

  • Aeropuerto internacional Daniel Oduber Quirós, en Liberia, Guanacaste.
  • Aeropuerto Tobías Bolaños en Pavas, San José, para vuelos locales.
  • Además existen campos de aterrizaje para vuelos locales en diferentes puntos del país como: Limón, Tortuguero, La Fortuna, Tamarindo, Sámara, Tambor, Quepos, Palmar Norte, Golfito y San Vito. Los turistas deben pagar un impuesto de $26 de salida del país.

Los visitantes que deseen ingresar por mar, pueden hacerlo por los puertos de Limón o Moín en el Caribe, Puerto Caldera y Puntarenas en el Pacífico Medio y Golfito y Quepos en el Pacífico Sur.

A) Vías Fluviales

Las más importantes del país, por cumplir con funciones no solo de transporte ordinario sino también de servicio a los turistas, son:

  • Canales de Tortuguero y Barra del Colorado, en el caribe norte.
  • Río Sarapiquí, en la zona norte.
  • Río Matina, en el caribe central.
  • Parte del río San Juan, en la frontera con Nicaragua.
  • Río Frío y lagunas de Caño Negro, Los Chiles en la zona norte.
  • Río Sierpe, en la zona sur.
  • Río Tempisque, en el golfo de Nicoya.

Otros ríos de gran caudal e importancia son:

  • En el Caribe: Pacuare, Reventazón, Chirripó Caribe, Estrella y Sixaola.
  • En el Pacífico: Bebedero, Grande de Tárcoles, Coto, Chirripó y Parrita.

B) Aeropuertos

El principal aeropuerto es el aeropuerto internacional Juan Santamaría, situado en Alajuela. Éste se encuentra a sólo veinte minutos de San José.

Otros aeropuertos importantes son:

  • Aeropuerto internacional Daniel Oduber Quirós, en Liberia, Guanacaste.
  • Aeropuerto Tobías Bolaños en Pavas, San José, para vuelos locales.

Además existen campos de aterrizaje para vuelos locales en diferentes puntos del país como: Limón, Tortuguero, La Fortuna, Tamarindo, Sámara, Tambor, Quepos, Palmar Norte, Golfito y San Vito.

C) Vías terrestres

Todo el país está bien conectado por vía terrestre. La vía principal es la carretera Interamericana, la cual une las dos fronteras desde Peñas Blancas hasta Paso Canoas. En el sector del Cerro de la Muerte se convierte en la carretera más alta del país con una altitud superior a los 3,200 m sobre el nivel del mar.

Servicios médicos

A pesar de su tamaño y de encontrarse en vías de desarrollo, Costa Rica ha logrado colocarse entre los países que tienen un alto desarrollo humano en América Latina.

La Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS) es una institución al servicio público, que ha alcanzado importantes avances en el campo de la salud, de las pensiones y de la seguridad social. Esta es una institución que asume la cobertura y prestaciones de servicios integrales de salud mediante aseguraciones de dos tipos:

  • Seguro de cobertura general, con un servicio que llega al 100% de la nación.
  • Seguro de cobertura contributiva, con un 86.80% de usuarios.

Costa Rica es el país de Latinoamérica, que tiene la expectativa de vida más alta al nacer, 77.75 años de edad; así mismo uno de los países con más baja mortalidad: 10.82%. También ha tenido grandes avances en la prevención y en el control prenatal.

Educación

Costa Rica se ha distinguido por los esfuerzos de inversión que en materia de educación pública han hecho los diferentes gobiernos a través de los años. En el país hay cerca de 6,147 escuelas y colegios y más de 50 universidades.

La primera institución de educación superior fue la Universidad de Costa Rica, la cual funcionó como la única casa de enseñanza superior hasta 1971, cuando se fundó el Instituto Tecnológico de Costa Rica.

Posteriormente, se crearon la Universidad Nacional de Heredia (UNA) en 1973, la Universidad Estatal a Distancia (UNED) en 1977, y, en 1979, la primera institución privada que fue la Universidad Autónoma de Centroamérica (UACA), la cual, a partir del año 1986, dio paso al establecimiento de una gran cantidad de universidades privadas en el país.

Banca y dinero

Los servicios bancarios locales e internacionales están disponibles tanto en entidades del estado como de instituciones privadas. Las horas de las actividades bancarias son de 8:00 AM a 4:00 PM. en jornada continua. Los servicios bancarios vespertinos están a menudo disponibles a partir de las 12:00 PM hasta las 6:00 PM.

Las tarjetas de crédito más aceptadas en el comercio y sitios turísticos son: Visa, Master Card, American Express y Dinners Club. Algunos negocios pequeños, especialmente en las zonas rurales solo aceptan moneda local en efectivo. El dólar de los Estados Unidos es su mejor opción para cheques de viajero.

Para cambiar sus cheques de viajero, los bancos requerirán su pasaporte. Si desea traer efectivo, debe traerlo en dólares, pero asegúrese de que está en buenas condiciones y elimine los billetes de US$ 100, porque la mayoría de los costarricenses no los aceptan. Si podrá cambiar estos billetes en los Bancos. En el sitio web www.indicadoreseconomicos.bccr.fi.cr podrá encontrar información sobre el tipo de cambio de las distintas divisas con respecto al colón.

Horario comercial

El comercio, por lo general, inicia sus servicios a las 9 y finaliza a las 18 horas, en tanto que los centros comerciales están abiertos de las 10 a las 21 horas. Los bancos estatales, en su mayoría comienzan sus labores a las 9 y cierran a las 15 horas, mientras los privados lo hacen de las 9 a las 17 horas. Los horarios de oficina generalmente están disponibles desde las 8 hasta las 17 horas.

Economía

No es difícil darse cuenta de que la agricultura es la base de la economía costarricense. El café fue históricamente la fuente de divisas más importante para el país y Costa Rica produce uno de los mejores cafés del mundo, pero en los últimos años han tomado una importancia creciente los productos llamados 'no tradicionales'. El segundo producto tradicional en importancia es el banano, del que hay enormes fincas especialmente en la zona atlántica del país. También son importantes otros como la piña, azúcar, naranja, arroz y plantas ornamentales.

Si bien la base de la economía nacional es la agricultura, el turismo ha ganado cada vez más importancia como una fuente de ingresos para el país en los últimos años y continúa creciendo, creando nuevas fuentes de empleo y favoreciendo la conservación de la biodiversidad que los turistas quieren ver.

Festividades

Algunas festividades son atractivas para los visitantes, como la semana entre Navidad y Año Nuevo en San José. Durante la semana de la Anexión de Guanacaste el 25 de Julio, la provincia de Guanacaste vive en fiesta y floclor. El Carnaval se celebra en el puerto del Caribe de Limón en la semana del 12 de Octubre, lo que representa otra fiesta llena de colorido. En el calendario de eventos podrá enterarse de las Expoferias turísticas que se realizan durante todo el año en el país, así como de los carnavales de Limón, Puntarenas y otras fiestas.

Feriados nacionales

  • 1° de Enero, Año Nuevo
  • 11 Abril Día de Juan Santamaria, Heroe Nacional
  • Jueves Santo y Viernes Santo: Festividades de la Semana Santa.
  • 1° Mayo Día del Trabajador
  • 15 Agosto Día de las Madres
  • 15 Setiembre Día de la Independéncia.
  • 25 de Diciembre: Navidad.

Otros feriados

  • 25 de julio: Anexión de Guanacaste.
  • 02 Agosto Virgen de Los Ángeles
  • 12 de Octubre Día de las Culturas, Llegada de Colón a América

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